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우울증

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우울증

  • 사람은 누구에게나 기쁨 및 슬픔과 같은 감정이 있으며 살아가다 보면 기분이 좋을때도 있고 우울할 때도 있습니다. 사랑하던 주변 사람이 자신 곁을 떠났을 때 우리는 한동안 견딜 수 없을 것 같은 슬픔이나 우울한 기분을 느끼게 됩니다.
  • 그러나 이러한 느낌은 지극히 정상적인 반응이라 할 수 있는데 기분 변화의 폭이 너무 넓으면 자신의 행동이나 일에까지 심각한 영향을 미치거나 극복하지 못하게 되는데 이러한 것을 병이라 볼 수 있습니다.
  • 우울증이란 스트레스로 인해 슬프거나 울적함이 도를 지나쳐 생기는 경우와 또한 아무 이유 없이 발생하는 경우로 나눌 수 있습니다. 우울한 감정과 이에 따른 걱정의 범위가 도를 넘어서면 마음과 몸, 그리고 생각에까지 영향을 줌으로써 개인의 행동과 사고가 비생산적이며 비관적으로 바뀌게 됩니다. 따라서 생활자체가 제대로 이루어지지 않는 병이라 할 수 있습니다.
  • 우울증은 일단 회복되면 환자의 지능이나 능력에 전혀 손상이 없는 질환입니다. 우울증은 정신과의 감기라고 할 정도로 흔한 병이며 여자가 남자보다 더 잘 발병하고 여자는 평생 동안 10~25%가 남자는 평생 동안 5~12%가 적어도 한번은 우울증에 걸린다고 합니다.

특징 및 증상

  • 우울한 기분 또는 흥미나 즐거움의 상실, 무력감
  • 죄책감, 부정적이거나 염세적인 생각, 자기비하적인 생각
  • 체중감량 혹은 체중증가
  • 거의 매일 불면 또는 과수면
  • 거의 매일 피로 또는 에너지 상실
  • 정신운동 속도의 지연
  • 죽음에 대한 생각
  • 기억력과 집중력의 저하
  • 소화불량

※ 이 증상들이 모두 다 나타나는 것은 아니고 그 중 일부만 나타나는 것이 보통입니다. 또한 계절성 우울증, 산후우울증, 갱년기우울증 등 특정 시기에 나타나는 우울증도 있습니다.

우울증의 치료

우울증에서도 여러 가지 종류가 있고 종류마다 혹은 정도에 따라 병의 경과가 다르고 치료법도 다릅니다. 우선 기본적으로 약물치료로 우울한 기분을 가라앉히고 수면에 도움이 되도록 조절하면서 정신요법, 행동요법 등 여러가지 치료방법을 단독 또는 병행하면서 치료하는 것이 좋습니다.

01약물치료
  • 약물치료에 이용되는 항우울제에는 삼환계 항우울제, 세로토닌 선택적 재흡수 억제제, 단가아민 산화효소 억제제 등이 있습니다. 이들 약물을 복용할 때는 여러 부작용이 있을 수 있으나 의사와의 상담을 통해 적절히 조절하며 효과가 나타날 때까지 약물을 복용하는 것이 중요합니다.
02정신치료
  • 인지행동치료, 지지요법, 정신분석적 정신치료, 단기치료를 포함하여 여러 형태의 정신치료가 있습니다. 정신치료는 상담사와의 대화를 통해 문제를 해결하고 병식을 갖게 되는데 도움을 줍니다.
03우울증, 의지만으로 극복할 수 있다?
  • 어떤 이들은 우울증은 마음의 병이므로 스스로 의지를 가지고 극복해야 한다고 말합니다. 우울한 기분은 여러 가지 방법으로 조절할 수 있지만 우울증은 치료를 받아야 합니다. 모든 병이 조기치료가 중요하듯이 우울증도 혼자서 극복해야 한다고 해서 방치하면 대인관계의 어려움, 극단적인 자살 사고 등이 깊어져 큰 문제가 생길 수 있습니다. 따라서 적극적으로 병원에서 치료를 받는 것이 좋습니다.

생애주기별 우울증

약물치료아동, 청소년 우울증
  • 어린이나 청소년도 성인과 마찬가지루 우울증을 겪고 슬픈 기분, 무기력함, 인생이나 사회에 대한 부정적인 생각 등을 보입니다.
  • 그러나 또 다른 양상을 보일 수도 있습니다. 어린이는 주의집중에 어려움을 보이거나 짜증스럽고 부산하기도 하며, 학교 가기를 거부하고 부모에게 매달리기도 합니다.
  • 청소년기에는 가족과의 대화를 끊은 채 방에 들어앉고, 폭행 등의 비행 행동을 보이기도 합니다.
  • 또한 체중 및 식욕의 변화, 신체적인 고통 등을 호소하며 부정적인 내용의 생각을 표현하기도 합니다. 특히 청소년기에는 기분 변화에 따라 충동적이고 위험한 행동을 하기 쉬우므로 자살위험성이나 집단행동 등에 대한 세밀한 관찰도 필요합니다.
노년기 우울증
  • 노년기 우울증의 징후는 다른 연령 집단의 사람들과 거의 같습니다.
  • 그러나 노년기 우울증에는 탐지하기 더 어렵게 만드는 많은 문제들이 있습니다.
  • 젊은 사람들과 비교해 보면, 노인들은 우울 증상을 더 적게 보고하고 있으며 슬픈 기분이나 가라앉은 기분, 우울한 기분이 있다는 것을 인정하지 않습니다.
  • 노인들은 의학적으로 설명되지 않는 신체 증상을 호소합니다.
  • 여기에 포함되는 일반적인 증상은 현기증, 만성적 통증과 고통, 침체, 체중감소와 불면증 등이 있습니다.
  • 노년기 우울증은 흔히 기억력의 변화와 함께 나타납니다. 유서를 고치거나 자신의 재산을 남에게 나누어 준다든가, 죽음에 관해서 이야기를 자주하거나 갑자기 자살의 도구가 될 수 있는 위험한 물건들에 관심을 보이는 경우, 가족들은 우울증의 가능성을 의심해 보아야 할 뿐 아니라 자살의 위험성에도 주의를 기울여야 합니다.
임신관련 우울증
  • 여성들은 임신 초기 또는 산후에 우울해 하기도 하고 불안해합니다.
  • 특히 산후 처음 몇 주는 여성들의 우울증이 시작되는 절정기이며, 여성의 15~20%가 영향을 받게 됩니다. 우울증은 증상, 발병 시기, 위험요소, 심각도와 지속기간이 다양하며, 전문적인 진단과 치료유형도 다양합니다.
  • 짧은 기간의 피로, 구역질, 고통과 통증, 민감성, 불면증, 성에 대한 관심 저하는 정상적인 적응과정의 한 부분이며 치료가 필요하지는 않습니다.
01Baby Blues
  • Baby Blues는 아이가 태어난 후 처음 몇 주 동안 보편적으로 나타나는 기분의 동요, 슬픔, 걱정, 수면의 어려움을 뜻하며 증상이 심각하지 않다면 특별히 치료할 필요는 없습니다.
02산전 우울증
  • 산전 우울증은 임신 중에 시작되는 우울증으로, 10~15%의 임신한 여성들은 임신 중 한번에 2주 이상 지속되고 일상생활의 기능을 방해하는 기분 변화를 경험합니다. 이러한 경우는 의학적인 진단이 필요합니다.
03산후 우울증
  • 산후 우울증은 우울증상이 좀 더 심각하고 오래 지속되는데 증상이 1주일 또는 2주일 이상 지속되고 아기를 돌보는 것을 포함한 일상생활과 같은 기본적인 기능에 방해를 받게 됩니다.

산후 우울증 증상

  • 일상생활의 즐거움 상실
  • 자존감과 자신감의 상실
  • 식욕과 체중감소 또는 체중증가
  • 수면장애(아기와 상관없이)
  • 무력감과 실패감
  • 살고 싶지 않은 욕구
  • 자살에 대한 명백한 생각들
  • 갑자기 숨이 막히거나 죽을 것 같은 느낌(공황 발작)
  • 성욕의 상실
  • 아기 또는 배우자의 안전이나 안녕에 대한 걱정

※ 위 증상 중 특히 자살에 대한 언급은 매우 중요하므로 심각하게 받아들여져야 합니다. 또한 정신과 의사의 즉각적인 도움을 받는 것이 매우 중요합니다.